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Budismo Theravada en Tailandia, principal religión del país

por Pierre To
13 minutos leer
Budismo Theravada en Tailandia, principal religión del país

El budismo Theravada es la forma dominante de budismo en Tailandia y es el heredero de la doctrina original del Bouddha Shākyamouni.

Esta forma de budismo, también llamada La "doctrina de los Antiguos". se basa en un canon escrito en Pāli llamado Cesta triple o Tipitaka.

Incluye numerosos textos basados en las palabras de Buda, recopilados por sus contemporáneos y transcritos algunos siglos después.

Controversia sobre las distintas formas de budismo

Existen dos corrientes principales en el budismo, una basada en las enseñanzas originales de Buda, la Theravada, y otra que ha tomado un camino diferente, la Mahāyāna.

El budismo Mahāyāna redefinió el budismo original, del que el actual Theravāda es heredero, como hīnayāna, 'pequeño vehículo', un término un tanto condescendiente destinado a enfatizar el enfoque del practicante en la autoliberación.

Así que el budismo tal y como lo enseñó Buda y que tiene como objetivo la autoliberación se llama "pequeño vehículo" y ellos llaman "gran vehículo" a su nueva forma de budismo, que se centra en liberar a todos los seres (incluso a los que no lo desean)...

Una vez expliqué a unos amigos tailandeses que estudiaba budismo, pero que no practicaba como ellos, que no conocía las costumbres específicas que se practican en el país, y ellos pensaron erróneamente que seguía la corriente Mahayana y me hicieron partícipe de esta polémica.

Historia del budismo Theravada

Monjes budistas Tailandia

Monjes budistas en Tailandia. Foto: Hergeux.

El término sthaviravāda (Enseñanza de los Antiguos) aparece muy pronto en la historia del budismo.

Se refiere a un grupo de monjes opuestos a las reformas propuestas por otro grupo de practicantes llamado mahasanghika, "gran asamblea", probablemente por el gran número de sus miembros o quizá para distinguirse del budismo original.

Sin embargo, es difícil determinar la fecha exacta en la que se enfrentaron, ya que, dependiendo de la fuente, puede haber sido en el primer, segundo o tercer concilio budista, es decir, entre unos meses y trescientos años después de la muerte de Buda.

Por otra parte, los sthaviravādin mencionados en la historia de los concilios budistas no son necesariamente los antepasados directos del budismo theravada actual, aunque compartan un nombre similar y tengan en común el apego a las enseñanzas originales.

Del mismo modo, las fechas dadas para la redacción del canon pali varían según la tradición, con periodos propuestos que van desde el primer concilio hasta el siglo I a.C.

Los historiadores modernos suelen aceptar esta última hipótesis para los primeros textos del Sutta Pitaka y el Vinaya Pitaka, siendo probablemente posterior el Abhidhamma Pitaka.

Lo que parece seguro es que elEmperador Ashoka (273-232 a.C.) contribuyó en gran medida a la difusión del budismo en general y del Theravada en particular, ya que la historia de esta tradición comienza con el establecimiento de la doctrina en Sri Lankaa durante y justo después de su reinado.

Ver : Ashoka, el gran emperador budista.

El Mahayana (Gran Vehículo), que apareció hacia principios de nuestra era, también se extendió ampliamente por el sur de Asia, pero fue desapareciendo paulatinamente entre los siglos VII y XIV tras la expansión del Islam y la "reconquista" del mundo indio por el hinduismo.

A partir del siglo XI, Sri Lanka, tierra del budismo Theravada, se convirtió en la principal fuente de influencia budista en el sur de Asia.

Los mon, que vivían principalmente en Birmania y cuya arqueología revela su presencia temprana en partes de Tailandia y Laos, también pueden haber desempeñado un papel en su transmisión, ya que se sabe que la adoptaron mucho antes que los demás, aunque la fecha exacta es incierta.

Convertido por el monje Shin Arahan, el emperador birmano Anawrahta (1044-1077) introdujo oficialmente el budismo de los antiguos en su país, y entre los siglos XI y XIII se construyeron numerosos templos en Pagan.

El budismo Theravada también se introdujo hacia 1260 en el reino tailandés de Sukhothai y vio crecer su influencia durante laAyutthaya (siglos XIV-XVIII).

La doctrina de los ancianos siguió extendiéndose a Laos y Camboya en el siglo XIII.

Más recientemente, se ha producido un resurgimiento del budismo desde mediados del siglo XX, en el que el Theravada desempeña un papel importante, entre malayos e indonesios de origen chino.

Filosofía del budismo Theravada

La doctrina Theravada explica cómo alcanzar uno mismo la liberación convirtiéndose en :

  • a arahant (persona liberada por haber seguido el camino enseñado por Buda sin el beneficio de la omnisciencia),
  • a bodhisattva (una persona que busca convertirse en un Buda para enseñar mediante la práctica de las virtudes conocidas como pāramita) o
  • a sambuddha ("Buda perfecto", persona que, poseyendo una comprensión perfecta de las enseñanzas de Buda, alcanza la iluminación y puede enseñar).

Rechaza categóricamente la idea de un dios creador todopoderoso, así como la idea de una salvación obtenida únicamente mediante la devoción y el culto a las reliquias.

De hecho, según el canon pāli, se dice que el Buda dijo:

"Uno es su propio refugio, ¿quién más podría ser el refugio?" (Dhammapada, XII, 4).

Esto significa que no se puede esperar obtener la iluminación de nadie, hay que buscar la verdad dentro de uno mismo y para lograr este objetivo seguir la Noble Óctuple Sendero.

Véase también : Budismo y política

Vidas del laico y del monje en el budismo Theravada

Monjes budistas en un arrozalSegún la doctrina de los ancianos, el mejor camino hacia la salvación es adoptar el modo de vida monástico, pero está al alcance de todos.

Por tanto, se dirige principalmente a hombres y mujeres que renuncian a la vida secular, no deifica a Buda y no cree en la intercesión a través de bodhisattvas salvadores.

Sin embargo, en las formas populares del budismo Theravada, tanto en Sri Lanka como en Camboya, Buda es objeto de una veneración cercana a la de un dios, por lo que existe una distinción entre el culto popular y la especulación monástica.

Los partidarios del Mahâyâna califican a veces de egoísta la práctica del Theravada.

Este punto de vista se basa en consideraciones soteriológicas: mientras que el objetivo del practicante Mahâyâna, ya sea monje o laico, es convertirse en bodhisattva para salvar a todos los seres, el practicante Theravada se concentra en su propia salvación, abandonando los esfuerzos por la salvación universal a Maitreya, el próximo Buda.

Sin embargo, el budismo Theravada aboga por el amor universal a todas las criaturas.

Además, sus practicantes creen que convertirse en bodhisattva sólo es posible para muy pocas personas, por lo que es más eficaz aspirar a la liberación individual para poder ayudar a los demás a hacer lo mismo.

Por último, es absurdo llamar egoísta al arahant, puesto que ya no tiene ego.

La meditación en el budismo Theravada

Meditación de un monje budista

Monje en meditación.

Meditación Theravadin incluye dos prácticas: samatha bhavana y vipassana bhavana.

Samatha

El desarrollo de la tranquilidad conduce a la consecución de la jhanasEsta es una gran oportunidad para profundizar en los niveles de concentración.

También pretende desarrollar la benevolencia, la compasión y el desapego.

Así, Metta es el desarrollo de un sentimiento de amor desapegado hacia cada ser.

Anapanasati es la concentración basada en la respiración.

Anapanasati Sin embargo, a veces se utiliza para la práctica de vipassana.

Vipassana bhavana

La práctica formal de la introspección se describe a veces en términos de un conjunto de 18 contemplaciones, como la contemplación de la impermanencia.

Conduce a la realización del estado de arahant.

Estos dos tipos de meditación se consideran complementarios: la tranquilidad mental da la mayor eficacia a la contemplación, y la contemplación elimina los obstáculos a la tranquilidad mental.

Véase también : Aprende a meditar: un curso completo de meditación

La realización en el budismo Theravada

Según el Theravada, el practicante puede alcanzar cuatro niveles de realización espiritual:

El sotapanna

Es el primero de los seres nobles, no renacerá de nuevo en los mundos inferiores y renacerá un máximo de seis veces en el mundo de los hombres (lo que supone, por tanto, un máximo de siete vidas).

El sakadagami

Renacerá como máximo una vez en el mundo de los hombres.

Los anagami

Sólo renacerá como devay llegará al nibbana.

El arahanta

Una vez logrado el objetivo, definitivamente liberado del ciclo de renacimientos.

Festivales y prácticas en el budismo Theravada

Monjes budistas de Songkran

Los budistas muestran respeto a los monjes vertiendo agua perfumada en sus manos durante el Songkran. Foto: aleenta.com

Asahna Bucha

Conmemora el primer sermón de Buda y tiene lugar en la luna llena del octavo mes lunar.

Ver : Asahna Bucha: fiesta budista y día festivo

Vesak o Visakha Busha

Conmemoración del nacimiento, iluminación y muerte de Buda.

Ver : Visakha Bucha, fiesta budista

Uposatha

Reafirmación periódica de devoción al dharma y recitación de las reglas monásticas.

Vassa o Khao Phansa

Retiro anual en temporada de lluvias.

Ver : Khao Phansa: la Cuaresma budista de Tailandia

Kathina

Ofrenda anual de paños por parte de los laicos y confección de nuevas túnicas por parte de los monjes.

Ordenación temporal

La ordenación se practica a menudo según una filosofía diferente de la ordenación religiosa occidental.

Puede ser temporal; un hombre puede hacerse monje varias veces en su vida o recibirla sin contar el coste, permaneciendo bhikkhu de por vida.

Es incluso una práctica socialmente valorada: los hombres cumplen con su deber haciéndose monjes durante un tiempo, antes de volver a la vida laica, precisamente para casarse.

Pedidos de Theravalin

Se desarrollan diferentes órdenes, llamadas nikayas, que, sin embargo, no corresponden a concepciones diferentes. El título de Patriarca Supremo de la Sangha, el más alto posible, puede otorgarse a un monje de cualquier país y de cada uno de los siguientes nikayas:

Sri Lanka Siam Nikaya, Amarupa Nikaya y Ramana Nikaya;

Tailandia Thammayut Nikaya y Maha Nikaya;

Birmania Thudamma Nikaya y Shwekyin Nikaya;

Camboya Dhammayutitka Nikaya

Bibliografía

Un libro recomendado para saber más

Hoy en día, hay muchas corrientes en el budismo y diferentes enseñanzas que a veces se desvían mucho de la enseñanza original.

Si quieres saber más sobre la verdadera enseñanza de Buda te aconsejo que leas este libro, lo esencial está ahí y el más valiente o el más sabio puede sin duda alcanzar la iluminación con :

"La enseñanza de Buda según los textos más antiguos" por Walpola Rahula

"El reLa enseñanza de Buda según los textos más antiguosVerend Rahula recibió la formación tradicional de un monje budista en Ceilán.

[...] El libro que amablemente me ha pedido que presente al público occidental es una exposición luminosa y accesible de los principios fundamentales de la doctrina budista, tal como se encuentran en los textos más antiguos, los llamados en sánscrito "la Tradición" (Agama) y en pali "el Corpus Canónico" (Nikdya), y a los que el reverendo Rahula, que posee un conocimiento incomparable de ellos, se refiere constante y casi exclusivamente.

Paul Demiéville

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Encyclopædia Universalis / Diccionario de budismo (recopilación de artículos de la Encyclopædia Universalis) - "Theravada por Jean Varenne. Ver en Amazon


Budismo y renacimientos en la tradición Theravāda - Didier Treutenaere, Asia, Librairie d'Amérique et 'ient-Adrien Maisonneuve, París, mayo de 2009, (ISBN:9782953405606). A través de la cuestión central de los renacimientos, una obra de referencia sobre el budismo Therā: 600 páginas, 1000 citas traducidas del canon pāli, un glosario y una bibliografía comentada. Ver en Amazon

Fotos: Monjes budistas Theravāda: Allie Caulfield; Templo budista: Pierreto ; Fuente: wikipedia.org

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