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Vegetarianismo en Tailandia

by Pierreto
Vegetarianismo en Tailandia

Ya convencido del vegetarianismo hace mucho tiempo, cuando me mudé a Tailandia hace unos años, me preguntaba antes de llegar cómo podría satisfacer mis necesidades dietéticas en el país de las sonrisas.

Debo decir desde el principio que me tranquilizaron rápidamente. Me gustaría compartir mi experiencia con aquellos que están interesados en ella, a los que se dice que les interesa la situación actual, que cada vez es más numerosa.

Un vegetariano en Bangkok

No muy familiarizado con los hábitos y costumbres y sin poder hablar una palabra de tailandés cuando llegué, me encontré un poco como todos los demás en la famosa calle Khao San en el distrito de Banglamphu durante mis primeros días en la capital.

Escotilla de entrada y paso casi obligatoria para todos los nuevos viajeros que desembarcan en Bangkok, este mítico distrito está destinado principalmente a acoger a extranjeros de todo el mundo.

Así que no tuve problemas para encontrar comida en este lugar tan cosmopolita donde casi todas las culturas del mundo viven juntas.

Cada tienda, restaurante o posada ofrece platos vegetarianos en su menú para satisfacer a su preciosa y diversa clientela.

También encontré esta oferta en todos los lugares turísticos que pude visitar en todo el país.

La «comida vegetariana» de Chiang Mai

A Chiang Mai, en el norte del país, es todo un distrito donde se concentran hoteles baratos y casas de huéspedes que parece haberse especializado en esta elección ética de comer.

En esta zona, casi todos los restaurantes exhiben con orgullo «comida vegetariana» y no ofrecen otra alternativa.

Incluso recuerdo una notable excepción, este restaurante que había escrito una carta gigante en su frente, probablemente para destacar y atraer a los refractarios:
«Aquí, NO comida vegetariana». Eso es quedarse corto……

Phuket y su festival vegetariano

Pero fue cuando llegué al sur del país, a Phuket – donde me comprometí a trabajar voluntariamente en el gibbons proyecto de rehabilitación en el que trabajé durante tres años (ver: Di no a las fotos con un Gibbons bebé) – que hice mi verdadero encuentro con la cultura vegetariana tailandesa.

En Phuket, mucho más que en otras partes, la tradición vegetariana está muy arraigada en la vida diaria.

La isla es famosa por su increíble e impresionante festival vegetariano, que se ha celebrado nueve días al año durante más de 180 años y vale la pena el viaje. El alma sensible se abstiene!

El festival vegetariano 2020 en Phuket

Los diferentes tipos de vegetarianismo en Tailandia

En esta etapa, se requiere cierta semántica y vocabulario. La palabra «mangsawirat» (มังสวิริริรัติ), no muy utilizada por el propio pueblo tailandés, se refiere al vegetarianismo en el sentido más amplio tal y como lo entendemos en Occidente.

Se utiliza principalmente para satisfacer a los clientes extranjeros con una dieta ovo lactovegetariana (*).

Es este alimento que se encuentra en casi todas partes en los distritos turísticos ya mencionados.

El término «Djè» (เจ) es mucho más estricto y extendido, ya que se encuentra en la mayor parte del país.

Se trata de una comida exclusivamente vegana (**) que sólo se sirve en restaurantes (ran.a/han djè – ร้านอาหารเจ) -a menudo muy barata- dedicada exclusivamente a la causa que es más religiosa que cualquier otra cosa, como veremos más adelante.

Estos restaurantes muy especiales se encuentran en su mayoría cerca de los templos chinos taoístas. Se mencionan muy raramente en inglés y casi nunca aparecen en las guías turísticas.

Por lo tanto, yo sabría demasiado para aconsejar a los veganos (***) que desean viajar a Tailandia para aprender a reconocer esta palabra antes de partir.

Vegetarian in ThailandSe parece a un gran 17 casi siempre escrito en rojo sobre fondo amarillo.

También actúa como una etiqueta y se encuentra en todos los envases de alimentos que cumplen con los criterios del vegetarianismo al estilo tailandés.

También lo encontrará en las tiendas de comestibles asiáticas en las principales ciudades occidentales.

Aunque se suele traducir como «vegetariano», el término «djè» significa mucho más que eso.

Tampoco las traducciones «vegano» o «vegano» podían satisfacerlos.

De hecho, el «djè» implica no sólo una dieta estrictamente vegana, sino también una prohibición formal de todo consumo de alcohol, cigarrillos, aditivos alimentarios -incluido el famoso glutamato monosódico (GMS, pudrición del pong shu en tailandés), tan extendido como polémico-, así como sexo con fines no procreadores…..

También prohíbe el ajo y la cebolla!

Otra diferencia notable que me gustaría mencionar entre el modo de vida vegetariano tal como lo entendemos en Occidente y la comida «ya» omnipresente en Tailandia está relacionada principalmente con sus respectivos propósitos.

Si en el caso de los primeros, la motivación es principalmente ecológica o política o incluso antiespecista, los tailandeses que se dedican a este tipo de consumo lo hacen principalmente por razones religiosas.

El comer vegetariano (kin djè) permite sobre todo adquirir méritos (tham-boon) para, en la medida de lo posible, ser perdonado de los pecados (tham-bhaap), cubriendo así la sana esperanza de vivir una vida mejor en el ciclo infinito de la reencarnación y logrando el objetivo final de completar el ciclo: el nirvana.

Si el vegano actúa por razones que podrían describirse como terrestres, el vegetariano tailandés (khon djè) está motivado por una justificación puramente celestial.

A pesar de esta notable diferencia y aunque, por lo que a mí respecta, debo decir que siempre he sido muy bien recibido en estos restaurantes que he frecuentado a diario durante varios años, donde la comida no sólo es la más barata y deliciosa que me han dado de comer, sino también, al parecer, bendecida por los dioses….

พูดดี ทำดี คิดดี กินเจ (phout dii, tham dii, khit dii, kin djé – hablar bien, hacer bien, pensar bien, comer vegetariano): su lema favorito que lo resume todo.

Un programa completo……

Jean-Sébastien Henry

(*) El ovo lactovegetarianismo se refiere a una dieta basada en el consumo de plantas, huevos, leche y miel, así como de sus derivados. Es esta dieta la que se conoce comúnmente como «vegetarianismo».

(**) El veganismo se refiere a una dieta exclusivamente vegetal. Este régimen prohíbe el consumo de leche y huevos, así como de cualquier otro alimento de origen animal.

(***) El veganismo (también llamado veganismo integral) se refiere a una forma de vida que prohíbe todos los productos de origen animal tanto para la alimentación como para cualquier otra forma de consumo (ropa, muebles, cosméticos, etc.). El vegano no usa cuero, lana o seda y no utiliza, por ejemplo, ningún producto previamente probado en animales.

Fotos del Festival Vegetariano de Phuket : Joseph Ferris III

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