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Le Grand Palais (Palais Royal) et le Bouddha d'Émeraude à Bangkok

Le Grand Palais (Palais Royal) et le Bouddha d’Émeraude à Bangkok sont des incontournables lors d’une visite de la capitale thaïlandaise.

 

Le Palais Royal (Phra Borom Maha Ratcha Wang)

Le Palais Royale a été construit en 1782 par le roi Rama Ier sur la rive gauche (orientale) de la Chao Phraya.

Il abrite non seulement la résidence royale et la salle du trône, mais aussi un grand nombre de bureaux gouvernementaux et le temple du Bouddha d’Émeraude (Wat Phra Kaeo).

Il couvre une surface de 21,8 hectares et est entouré de quatre murs de 1 900 m de long.
le Grand Palais

Histoire du Grand Palais

La première capitale du Siam, fut Sukhothai du début du XIII° jusqu’au milieu du XIV°.

Ce fut ensuite Ayutthaya qui remplit cette fonction mais en 1569 le royaume birman, ennemi séculaire inflige une cuisante défaite au Siam en ravageant Ayutthaya et en massacrant la population.

Dans les décades suivantes les Siamois reprennent Ayutthaya mais en 1767 les Birmans la mettent à nouveau à sac.

Après avoir une nouvelle fois bouté les envahisseurs hors du Siam, le roi Taksin déplace en 1770 la capitale à Thonburi.

Une dizaine d’années plus tard le roi suivant, Rama 1er, fondateur de la dynastie Chakri (qui règne encore aujourd’hui), choisi de s’établir de l’autre côté du fleuve Chao Praya dans le village nommé Bangkok.

En 1782 il fait bâtir dans un méandre du fleuve un Palais (qui sera la demeure officielle des rois du Siam jusqu’en 1946) et un temple nommée Wat Phra Keo pour abriter la statuette du Bouddha d’émeraude.

Au cours du temps beaucoup d’autre bâtiments royaux vinrent s’y ajouter et c’est cet ensemble d’édifices tous plus fastueux les uns que les autres disséminés dans une immense enceinte de 218 hectares que l’on appelle le Grand Palais.

Le Bouddha d’Émeraude

Le Bouddha d’Émeraude est une statue en jadéite vénérée dans toute la Thaïlande, elle se trouve dans la chapelle royale du Grand Palais (Wat Phra Si Ratana Satsadaram).

Le Bouddha d’Émeraude est l’emblème religieux et symbolique de la dynastie Chakri, le palladium du pays.

Bouddha d'Emeraude

Histoire du Bouddha d’Émeraude

Son origine est entourée de légende.

Elle fait son apparition en 1434 à Chiang Rai, dans l’extrême Nord du pays.

Elle aurait été découverte dans un chedi éventré par la foudre, et se présentait comme une statue en stuc doré.

Plus tard, le stuc s’est fendillé et la pierre verte translucide est apparut.

On nomme la Statue “le Bouddha d’émeraude” mais en fait c’est de la jadéite et elle fut nommée Phra Keo Morakot.

Le roi de Chiang Mai après avoir entendu parler de la statue, désira la récupérer et envoya un convoi d’éléphant pour la ramener.

Mais au retour, l’éléphant qui portait le Bouddha se trompa de chemin et la statue arriva à Lampang, où le roi, ne voulant pas contrarier les signes divins, la laissa.

Elle y resta 32 ans.

En 1468 le nouveau roi de Chiang Mai Tilokaraj récupéra la statue.

En 1551 le royaume de Chiang Mai passa sous la domination du roi du Lan Xang (actuel Laos) et le Bouddha partit pour Luang Prabang, où il resta jusqu’en 1564, date à laquelle la capitale du Laos fut transférée à Vientiane.

En 1778 le général Chakri, futur Rama Ier s’empara de la ville et rapporta la statue à Thonburi.

Elle fut placée dans le Wat Arun puis trouva enfin sa place dans la chapelle du palais de la nouvelle capitale en 1784.

Le Bouddha d’Émeraude et sa vénération

Le bloc de jadéite mesure 75 cm de haut sur 45 de large, la statue elle-même ne mesure que 60 cm de haut, 15 cm du socle non taillés étant cachés dans le piédestal.

D’après son style, le Bouddha d’Émeraude appartient à l’école du Nord, ou Chiang Saen. Il fut probablement taillé au XVe siècle. On suppose que la jadéite provient de Birmanie.

La statue est présentée sur un piédestal en or, sur un autel de 11 mètres de haut, dans une cage de verre et sous un parasol doré à 9 étages qui symbolise la royauté universelle.

Le Bouddha est au centre de la dévotion royale et populaire. Il possède 3 costumes de pierres précieuses qui sont changés solennellement par le roi lui-même, suivant les saisons au cours de grande cérémonies.

Tout autour du Bouddha, au pied de l’autel, s’amoncellent les cadeaux royaux et ceux offerts par le peuple.

Vidéo d’une visite du Grand Palais et du Bouddha d’Émeraude

Informations pratiques

Attention aux arnaques !
Des escrocs professionnels thaïlandais et occidentaux ont l’habitude de se servir de cet endroit très visité pour trouver des proies à arnaquer, méfiez-vous si l’on vous dit que le temple est fermé, allez vérifier par vous même et ne vous laissez pas entraîner par un tuk tuk pour une ballade gratuite qui vous conduira chez un marchand de faux rubis (arnaque très courante).

Tenues vestimentaires

Pour visiter le grand palais et le temple du Wat Phra Kaeo, une tenue correcte est exigée (pantalon, épaules couvertes, chaussures fermées ; les tongs sont interdites).

Tenue vestimentaire à avoir dans les temples
Tenue vestimentaire à avoir dans les temples

Horaires et jours d’ouvertures

Le site est ouvert de : 8h30 à 15h30, sept jours sur sept (sauf les jours de cérémonie).

Prix du ticket d’entrée

Il est conseillé de réserver son ticket à l’avance pour éviter une longue attente aux guichets.

Ticket d’entrée : 500 baht

Se rendre au Grand Palais

Le Grand Palais est situé près de la rivière Chao Praya, à côté du Wat Pho (Le Wat Pho, temple du Bouddha couché à Bangkok).

Il n’y a pas de station de métro dans les environs.
Pour arriver au Palais Royal il faut prendre un taxi, un bateau public ou le bus.

En Taxi : indiquez à votre chauffeur que vous désirez aller au Wat Phra Kaeo (paille Wat Pra Keo en thaïlandais), certains chauffeurs de taxis de Bangkok ne connaissent pas le terme « Grand Palace ».

En bateau : il faut prendre la ligne Silom du Skytrain BTS (métro aerien) et descendre à la station Saphan Taksin.

Ensuite il faut prendre la sortie numéro 2 et le bateau public le Chao Phraya Express Boat jusqu’à la station Tha Chang (Station no 9).

Après cela, vous êtes à 5mn à pied de l’entrée principale du Grand Palais.

En bus : si vous êtes débrouillard, c’est la façon la plus économique mais aussi la plus compliquée (quand on ne parle pas thaï) d’y aller.

La plupart des bus de ville de Bangkok ont des arrêts à proximité du Grand Palais.
Les lignes de bus qui s’arrêtent au Palais Royal sont :

Bus 1, 3, 9, 15, 25, 30, 32, 33, 39, 43, 44, 47, 53, 64, 80, 82, 91, 201, 203, 501, 503, 508 et 512.

Cartes du Palais Royal

Plan du site

Plan du grand palais

Situation du Grand Palais sur la carte de Bangkok

Source : http://fr.wikipedia.org ; Photos : Le Grand Palais : Mda ; Grand Palace : Gisling ; Phra Sri Ratana Chedi :  Michael Janich ; Geant Grand Palais : Sim100 ; Bouddha d’Émeuraude : Gakuro ; Wat Phra Sri Rattana Satsadaram : Aimaimyi; Temple du Bouddha d’Emeraude : Sodacan

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