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Kanchanaburi, le guide complet pour découvrir la ville et la province

Kanchanaburi est connue de par le monde pour son histoire tragique lors de l’occupation japonaise et la construction du fameux pont de la rivière Kwai, mais c’est aussi une ville séduisante, au bord de l’eau, très appréciée par les touristes.

Description

Province de Kanchanaburi
Province de Kanchanaburi

C’est une petite ville agréable qui s’étale le long de la rivière Kwai, elle se trouve à 130 km de Bangkok et a une population de 52 000 habitants.

Nombre de ses restaurants, bars-concert et guests-houses se trouvent sur des barges sur la rivière Kwai.

Histoire du pont de la rivière Kwai

En 1941 l’armée japonaise a envahi la Thaïlande dans le but premier d’envahir ensuite la Malaisie.

En 1942 l’armée impériale du Japon ordonna la construction d’une voie de chemin de fer qui devait relier la Thaïlande à la Birmanie.

30 000 prisonniers occidentaux et 100 000 travailleurs asiatiques furent utilisés pour construire 415 km de voie ferrée.

Puis les japonais décidèrent d’envahir l’Inde en utilisant cette voie, ils firent alors accélérer les travaux et les cadences de travail devinrent infernale.

Le travail forcé et la malaria causèrent des milliers de morts. Les derniers mois, les militaires japonais furent aussi obligé de participer aux travaux afin de respecter les délais.

Lors de cette période le pont fut bombardé une dizaine de fois par les alliés.

Après la guerre, le gouvernement thaïlandais décida de restaurer cette ligne pour attirer les touristes et ils n’hésitèrent pas à demander aux banques japonaises de participer !

Un monument et deux musées ont été construit pour rappeler cette tragique histoire :
le Thailand-Burma Railway Museum (inauguré en mars 2003) et le Jeath War Museum à propos du pont lui-même.

Il y a aussi le chemin de fer de la mort (Death Railway) et un cimetière allié de la Seconde Guerre mondiale.Gare de Kanchanaburi

À voir à faire à Kanchanaburi

L’office du tourisme se trouve Saeng Chuto Rd ( juste au sud de la gare routière).

Ouvert de 08h00 à 16h00 tous les jours.

Le pont de la rivière Kwai

Il est situé à 3 km au nord de la ville.

Voir son histoire ci-dessus.

Le Cimetière militaire de Kanchanaburi

Situé sur la rue Saeng Chuto, à l’opposé de la Gare, cette enclave parfaitement entretenue contient les restes de 6.982 prisonniers de guerre alliés qui ont péri au cours de la construction du ‘‘Chemin de Fer de la Mort”.

On estime que 16.000 prisonniers de guerre alliés et 49.000 travailleurs forcés ont péri au cours de la construction du ‘‘Chemin de Fer de la Mort et du Pont de la Rivière Khwai.

Cimetière de Kanchanaburi
Cimetière de Kanchanaburi

Le Musée de la Guerre JEATH

Le nom JEATH est dérivé des initiales du Japon, de l’Angleterre de l’Amérique, de l’Australie, de la Thaïlande et de la Hollande.

La hutte de détention en chaume avec ses lits exigus et hauts en bambous contient des souvenirs photographiques, graphiques et physiques de la Seconde Guerre Mondiale.

Plusieurs prisonniers de guerre ayant survécu à des conditions épouvantables ont fait don d’objets datant de cette époque afin d’apporter davantage d’authenticité au musée.

Adresse : Thanon Pak Phraek ( Adjacent au temple de Wat Chaichumphon à 1 km au sud du centre-ville ).

Ouvert de : 08h30 à 18h.
Droit d’entrée : 20 bahts

Chongkai War Cemetery

C’est un petit cimetière bien entretenu à 2 km de la ville le long de la route qui mène au Wat Thaopoom, dernier lieu de repos des forces néerlandaises et britanniques.

Wat Tham Khao Pun

Situé à 1 kilomètre au sud-est du cimetière de la Guerre de Chong Kai, ce temple Bouddhiste est localement réputé pour une grotte contenant des stalactites et des stalagmites ainsi que de nombreuses reproductions magnifiques du Bouddha.

Fêtes, festival et concert

Tous les ans durant l’automne, un festival de plusieurs jours a lieu pour commémorer la construction et la destruction du premier pont.

L’entrée dans l’enceinte est d’environ 20 à 30 bahts selon les jours.

Un spectacle son et lumières mettant en scène cette histoire a lieu chaque soir du festival, pour environ 100 bahts par personne.

Il y a également une rave-party et des concerts.

Mais c’est surtout l’occasion pour nombre de marchands de la région de gonfler leur chiffre d’affaires en exposant leurs étalages à l’énorme foule du festival : fritures d’insectes, pop-corn, hot-dogs et vêtements sont les principales marchandises vendues.

Autres activités

Kanchanaburi est la ville la plus proche du Temple des tigres (aujourd’hui fermé) et du parc national d’Erawan avec ses magnifiques chutes d’eau.

cascade d’Erawan vue panoramique
cascade d’Erawan vue panoramique

Trouver un hôtel à Kanchanaburi

Vous n’aurez aucun mal à trouver des places d’hôtels, mais si vous venez entre le mois de novembre et fevrier, la haute saison en Thaïlande, il vaut mieux réserver à l’avance.

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Climat de Kanchanaburi

Kanchanaburi jouit d’une température généralement plus fraîche que le centre de la Thaïlande en raison de sa situation géographique.

En effet Kanchanaburi est situé dans la vallée de la rivière Kwaï et bordée de reliefs montagneux.

La température moyenne se situe aux alentours de 30 degrés Celsius, l’hiver se faisant sentir surtout du 1er au 15 janvier tout en restant agréable.

Le climat de Kanchanaburi peut être divisé en deux périodes de six mois : une période humide où il pleut tous les après-midis jusqu’à mi-décembre et soumise à de violents orages (la mousson), puis une période très sèche jusqu’à la mi-juin.

Transport vers/depuis Kanchanaburi

Vous pouvez vous faire une idée des prix des transports vers d’autres places de Thaïlande et en Asie ou réserver vos billets de bus, trains, bateaux, avions avec notre partenaire 12go.asia

En bus

Depuis Bangkok (il faut compter 3 heures de trajet) :
– Par la gare routière du sud Sai Tai Mai : départ de 5 h 30 jusqu’à 22 h 30 environ et ce toutes les 30 minutes (80 baht environs)
– Par la gare du nord de Mo Chit départ entre 5 h et 15 h 30 (130 baht environs)

En train

Depuis la station de Thonburi (à Bangkok) : départ à 7 h 35 et arrivée à 10 h 30 ou bien à 13 h 45 et arrivée à 16 h 30.
Depuis Kanchanaburi : le train part à 7 h 19 pour arriver à 10 h ou à 14 h 44 pour arriver 17 h 3.

En voiture

Depuis Bangkok il suffit de suivre la route n ° 4 (Phetkasem) via Nakhon Chaisi, Nakhon Pathom, Ban Pong, Tha Maka, Tha Muang, le trajet dure environ 2 heures..

Vidéo sur Kanchanaburi

Une petite vidéo sympathique qui présente la ville et les principales attractions en moins de 3 minutes (en anglais mais donne une bonne vision des choses à voir et de l’ambiance) :

Cartes de la ville et de la province de Kanchanaburi

Carte de la ville de Kanchanaburi

Carte de la ville de Kanchanaburi

Carte de la province de Kanchanaburi

Carte de la province de Kanchanaburi


Photos : Le pont sur la rivière Kwaï : Tsavop ; Cimetières de la Seconde Guerre mondiale à Kanchanaburi : Rdsmith4 ; Station de chemin de fer de Kanchanaburi : yeowatzup ; Pont de la rivière Kwaï 2 : Aekkapuncs[

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