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Île de Koh Samui dans le golf de Thaïlande : le guide

Koh Samui possède de nombreux attraits touristiques : des plages de sable blanc, des fonds marins magnifiques, de nombreuses animations et une vie nocturne qui en fait une île très populaire.

Description

Koh Samui est la 2eme plus grande île de Thaïlande après Phuket, avec une superficie de 228 km² et une population de 63,000 habitants.

La ville principale est Nathon, un port de pêche et de transport entre les différentes îles, situé sur la côte sud-ouest.

C’est également le siège de l’administration locale, et le cœur économique de l’île.

Koh Samui, Lipa Noi
Plage de Lipa Noi à Koh Samui

Géographie de Koh Samui

Province de Surat Thani
Province de Surat Thani

L’île est située dans le golfe de Thaïlande, à environ 35km au nord-est de la ville de Surat Thani, au centre d’un petit archipel de 85 îlots dont 6 sont habités et qui composent le parc national de Mu Ko Ang Thong (les îles du bol).

L’île de Koh Pha Ngan se trouve juste quelques kilomètres plus au nord.

Ko Samui a une forme massive de (25 km x 21 km), plutôt circulaire.

Son centre, situé à 656 mètres d’altitude, est couvert de jungle.

Les plaines sont reliées par une route unique de 51km qui suit la côte.

Climat à Koh Samui

Samui a essentiellement deux saisons, une chaude et tropicale et une courte saison des pluies.

Le climat de l’île est relativement sec durant l’année, et la saison des pluie ne dure qu’un mois, celui de novembre.

Le reste de l’année il n’y a que de courtes averses.

Voir aussi : Quand partir à Koh Samui

Photo panoramique de Koh Samui
Photo panoramique de Koh Samui

Histoire

L’île était probablement inhabitée jusqu’au VIe siècle avant d’être colonisée par des pêcheurs de Malaisie et du sud de la Chine.

On la trouve sur des cartes chinoises de 1687 sous le nom de Pulo Cornam.

L’origine du nom actuel, Samui, n’est pas connu.

Il pourrait venir du nom d’un des arbres locaux, le “mui”, ou du mot chinois saboei, qui signifie “port sûr”.

Avant l’arrivé des premier touristes, dans les années 80, l’île était occupée par une communauté de pêcheurs, autosuffisante et isolée, qui n’établissait que peu de contacts avec la Thaïlande.

Il n’y avait que des routes en terre et pour traverser les 15km de l’île, cela demandait une journée de marche à travers la jungle et les montagnes.

Koh Samui plage de Choeng Mon
Koh Samui plage de Choeng Mon

Culture

Les “Chao Samui”, noms des habitants de l’île sont en majorités bouddhistes.

Si autrefois ils vivaient principalement de la pêche et de la récolte des noix de coco, aujourd’hui la plupart, travaillent dans le tourisme.

Le développement économique de Samui a attiré ensuite de riche sino-thaï de Bangkok. et des travailleurs de l’Isan, région du nord-est de la Thaïlande.

Ko Samui est une destination populaire pour les personnes âgées et de nombreux retraités sont venus s’y installer, en raison du coût de la vie, du climat, et de la beauté du lieu.

Plage de Bo Phut
Plage de Bo Phut

Cuisine locale

La cuisine locale est un mélange de cuisines malaise, indonésienne et indienne.

Les plats les plus populaires sont : le curry indien (Massaman), des nouilles de riz dans une sauce de poisson au curry (khanom jeen) et le poulet biryani.

Voir : Curry Massaman : la recette de l’un des meilleurs currys thaï

Curry massaman au boeuf
Curry massaman au boeuf

À voir et à faire sur Koh Samui

Plage de Chaweng

La plage la plus populaire de Koh Samui est une grande plage de sable blanc de plus de 7 km de long, c’est aussi la plus sûr de l’île du fait du peu de profondeur de l’eau.

Chaweng est bordée d’hôtels donnant directement sur la plage, de boutiques, échoppes et restaurants.

Plage de Lamai

C’est la deuxième plage la plus fréquentée de Koh Samui, les plages étant plus sauvages et plus calmes que Chaweng, idéal pour plus de tranquillité.

Nathon

C’est le port d’embarcation de Koh Samui en direction de Surat Thani.

Nathon est juste un lieu de passage, il est très peu animé.

Plage de NaThon depuis la jungle
Plage de NaThon depuis la jungle de Koh Samui

Green Mango

C’est le soi de Chaweng bordé de nombreux bars s’animant à la tombée de la nuit

Big Bouddha (Wat Phra Yai)

C’est une statue de Bouddha assis qui mesure 12 mètres de haut et qui se trouve dans un temple situé au nord de l’île, le wat Phra Yai.

Les rochers de Grand-père et de Grand-mère (Hin Ta et Hin Yai)

Ce sont des rochers en forme d’organes génitaux masculin et féminin, symboles de fertilité.

Hin Ta et Hin Yai
Hin Ta et Hin Yai

Vidéo : Top 5 des choses à faire à Koh Samui

Une vidéo qui permet aussi de découvrir les plus belles places de l’île.

Événements et festivals à Koh Samui

Le Festival de Combats de Taureaux est l’un des festivals les plus célèbres de l’île, organisé lors d’occasions spéciales comme les fêtes de fin d’année ou Songkran.

La saison diffère en fonction de coutumes anciennes et de cérémonies.

Le taureau est richement orné. Avant le combat qui dure deux rounds, les moines l’aspergent d’eau bénite.

Traditionnellement, le propriétaire du vainqueur remporte une somme d’argent.

Le Festival du Village de Pêcheurs est un festival de cinq jours autour de la musique, des festivité et de la nourriture locale.

La musique est jouée par des artistes célèbres et des tentes vendent des spécialités des hôtels voisins à des prix abordables.

La Régate de Samui est organisée tous les ans depuis 2002.

Elle est connue à l’international et les compétiteurs viennent autant de la Thaïlande que de l’Australie, de Singapour, du Japon ou de Chine.

Trouver un hôtel à Koh Samui

Vous n’aurez aucun mal à trouver des places d’hôtels, mais si vous venez entre le mois de novembre et fevrier, la haute saison en Thaïlande, il vaut mieux réserver à l’avance.

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Transports pour Koh Samui

Vous pouvez vous faire une idée du prix des transports ou réserver vos billets avec 12go.asia

Avion

Vous pouvez trouver les vols long courriers les moins cher à destination de Koh Samui en comparant les prix selon les périodes avec Jetradar.

L’aéroport international de Ko Samui (USM) est un aéroport privé construit par Bangkok Airways, qui est toujours l’opérateur principal et qui fut pendant longtemps le seul à proposer la liaison entre l’île et la Thaïlande.

L’aéroport est également desservi par la Thai Airways International.

Il ne dispose pas de bâtiments réels à disposition des passagers, hormis la boutique de souvenirs.

Il possède deux terminaux : l’un pour les vols domestiques, l’autre pour les trajets internationaux.

L’aéroport est situé près de l’embarcadère du Big Bouddha d’où les ferries partent vers Ko Pha Ngan. Des ferries rapides pour Koh Tao et Chumphon partent de l’embarcadère de Maenam, à 6km environ au nord-ouest de l’aéroport.

Koh Samui

Autres moyens de transport sur et vers l’île

Plusieurs ferrys relient Samui au continent.

Des bus publics desservent l’île.

Les songthaew (bus-camionnettes proches des tuk-tuk) circulent sur la route côtière, et des taxis privés sont disponibles à travers l’île bien que ceux-ci soient critiqués pour leur manque de fiabilité (compteurs kilométriques et surcharge).

Informations pratiques

Hôpitaux de Koh Samui

Il y a quatre hôpitaux privés internationaux à Samui :

Samui International Hospital sur la Beach Road au nord de Chaweng

Thai International sur la Lake Road à Chaweng

Bandon Hospital sur la route côtière

Bangkok Samui Hospital à Chaweng Noi

L’hôpital public se situe à Nathon. Il y a également de nombreuses cliniques et pharmacies, surtout à Chaweng.

Carte de Koh Samui

Carte de Koh SamuiVous trouverez d’autres plans sur le forum : Cartes de l’île de Koh Samui


Source : wikipedia.org ; wikitravel.org ; Photos : Bophut beach : Ssuri ; Plage de Lipa Noi : Manfred Werner ; Aeroport de Koh Samui : Per Meistrup ; Embarquement de l’aéroport de Koh Samui : Binderdonedat ; Piste de l’aéroport de Koh Samui : Binderdonedat ; Les rochers du Grand-Père et de Grande-Mère (Hin Ta Hin Yai)  : Ahoerstemeier ; Choeng Mon Beach : Rich Daley ; Na Thon depuis la Jungle : Rich Daley ; Massaman curry : Thanthan

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