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Wai : comment saluer, remercier et montrer son respect en Thaïlande

En Thaïlande on ne serre pas la main, (même si cela se fait vis à vis des étrangers) et on ne se fait pas la bise, on se sert du Wai (ไหว้) pour se saluer, remercier et pour montrer son respect.

Mais le Wai n’est pas comme un bonjour car on ne le fait pas forcément tous les jours et à n’importe qui.

Le Wai de base

Le Wai de base comporte trois mouvements

Anchary

Wan taa

Apiwa

Les différents niveaux du Wai ordinaire

En Thaïlande on respecte les personnes plus âgées et les catégories sociales, le niveau du wai va donc dépendre de ces deux facteurs.

Mains jointes au niveau des poumons, pour répondre à un Wai donné par quelqu’un de plus jeune que vous ou d’une catégorie sociale moins élevée :

Wai : comment saluer en Thaïlande

Mains jointes au niveau du menton, pour répondre à un Wai donné par quelqu’un du même âge et de la même catégorie sociale :

Wai : comment saluer en Thaïlande

Mains jointes au niveau du nez, à faire en premier aux personnes plus âgées ou d’un niveau social plus élevé :

Wai : comment saluer en Thaïlande

Mains jointes au niveau du front, pour les moines ou pour des membres de la famille royale :

Wai : comment saluer en Thaïlande

Quand et comment faire le Wai

En tant qu’étranger, ce n’est pas grave si on ne fait pas le Wai, les thaïlandais apprennent dès l’enfance à le faire et pour eux c’est un réflexe acquis.

Pour nous c’est parfois difficile de savoir quand il faut faire le Wai, et de penser au niveau des mains jointes à faire.

Si vous avez du mal, vous pouvez vous contenter de répondre par un Wai rapide pas plus haut que le menton pour tout le monde.

Une personne importante, pour ne pas perdre la face en publique, viendra vous serrer la main si vous ne lui faite pas le Wai.

C’est poli de répondre au Wai, même celui fait par un enfant mais ce n’est pas obligatoire de répondre au Wai donné par les employés d’un commerce, sauf s’il s’agit d’une personne que vous connaissez, en général ils ne s’attendent pas à ce que l’on leur répondent, ils font juste leur job.

Dans les deux cas (enfants et employés), un hochement de tête et un sourire suffisent.

Il ne faut pas faire le Wai en premier à des gens plus jeunes (sauf moine, patron ou membre de la famille royale) ni tous les jours à des amis plus âgées.

On fait le Wai en premier quand on a affaire ou que l’on est présenté à quelqu’un de plus âgée ou d’une catégorie sociale plus élevée.

Et on répond au Wai donné par des gens moins âgés et d’une catégorie sociale moins élevé.

Il est inutile de faire le Wai à ses amis et proches tous les jours si on les voit souvent, il faut le faire par exemple, avant un voyage lointain et au retour.

On fait le Wai aussi pour remercier d’une aide ou d’un cadeau.

Il faut faire le Wai pour les moines, même plus jeune, quand on veut discuter avec eux et ils ne répondront pas car ils n’ont pas le droit de faire le Wai à des laïcs, cela fait partie des règles qu’ils doivent respecter.

C’est important de faire le Wai aux propriétaires de la maison dans laquelle on a été invité.

Le Wai expliqué en vidéo (en anglais)

Une vidéo sympathique en anglais pour comprendre comment faire le wai traditionnel thaïlandais.

En Thaïlande, même les chiens font le Wai


Voir aussi : À faire et ne pas faire en Thaïlande, les choses indispensables à connaître

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Pierreto

Settled in Thailand since a few years (with trips to Laos, Vietnam, Cambodia), I love this country and its inhabitants, the real country of Smiles! Sorry for any translation errors that may occur. Feel free to mention them in the comments, I will correct them. Thank you.

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