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Vegetarianesimo in Thailandia

by Pierreto
Vegetarianesimo in Thailandia

Già da tempo convinto del vegetarianesimo quando mi sono trasferito in Thailandia qualche anno fa, mi chiedevo prima di arrivare come avrei potuto soddisfare le mie esigenze alimentari nella terra dei sorrisi.

Devo dire fin dall’inizio che sono stato subito rassicurato. Vorrei condividere la mia esperienza con coloro che sono interessati, che si dice siano interessati alla situazione attuale, che sta diventando sempre più numerosa.

E’ stato un piacere conoscerti.

Un vegetariano a Bangkok

Non molto familiare con le abitudini e gli usi e costumi e incapace di parlare una parola di tailandese quando sono arrivato, mi sono trovato un po ‘come tutti gli altri nella famosa strada Khao San nel quartiere del Banglamphu durante i miei primi giorni nella capitale.

Boccaporto di ingresso e passaggio quasi obbligatorio per tutti i nuovi viaggiatori che sbarcano a Bangkok, questo mitico quartiere è destinato principalmente ad accogliere stranieri provenienti da tutto il mondo.

Così non ho avuto problemi a trovare cibo in questo luogo cosmopolita dove convivono quasi tutte le culture del mondo.

Ogni negozio, ristorante o locanda offre piatti vegetariani nel suo menu per soddisfare la loro preziosa e diversificata clientela.

Ho trovato questa offerta anche in tutti i luoghi turistici che ho potuto visitare in tutto il paese.

La “cibo vegetariano” de Chiang Mai

Chiang Mai, nel nord del paese, è un intero quartiere dove sono concentrati alberghi economici e pensioni che sembra essersi specializzato in questa scelta etica di mangiare.

In questa zona, quasi tutti i ristoranti mostrano con orgoglio “cibo vegetariano” e non offrono altre alternative.

Ricordo anche un’eccezione notevole, questo ristorante che aveva scritto una lettera gigante sul davanti, probabilmente per distinguersi e attirare i refrattari:
“Qui, NON cibo vegetariano”. E’ un eufemismo………..

Phuket e il suo festival vegetariano

Ma è stato quando sono arrivato nel sud del paese, a Phuket – dove mi ero impegnato a lavorare volontariamente sulla gibbons progetto di riabilitazione in cui ho lavorato per tre anni (vedi: Dì no alle immagini con un bambino Gibbons) – che ho fatto il mio vero incontro con la cultura vegetariana thailandese.

A Phuket, molto più che altrove, la tradizione vegetariana è molto radicata nella vita quotidiana.

L’isola è rinomata per il suo incredibile e impressionante festival vegetariano, che si tiene nove giorni all’anno da oltre 180 anni e che vale la pena di fare un viaggio. L’anima sensibile si astiene!

Il festival vegetariano 2019 a Phuket

I diversi tipi di vegetarianesimo in Thailandia

In questa fase, sono richieste alcune semantiche e un po’ di vocabolario. La parola “mangsawirat” (มังสวิริริรัติ), poco usata dagli stessi thailandesi, si riferisce al vegetarianesimo in senso lato così come lo intendiamo in Occidente.

E ‘principalmente utilizzato per soddisfare i clienti stranieri su una dieta ovo latto-vegetariana (*).

E’ questo cibo che si trova quasi ovunque nei distretti turistici già citati.

Il termine “Djè” (เจ) è molto più severo e diffuso in quanto si trova in gran parte del paese.

Si riferisce ad un alimento esclusivamente vegano (**) che viene servito solo nei ristoranti (ran.a/han djè – ร้านอาหารเจ) – spesso molto economico – dedicato esclusivamente alla causa che è più religiosa che altro come vedremo più avanti.

Questi ristoranti molto speciali si trovano principalmente vicino ai templi taoisti cinesi. Sono menzionati solo molto raramente in inglese e non compaiono quasi mai nelle guide turistiche.

Vorrei quindi sapere solo troppo per consigliare i vegani (***) che desiderano viaggiare in Thailandia per imparare a riconoscere questa parola prima di partire.

Vegetariano in ThailandiaSembra un grande 17 quasi sempre scritto in rosso su sfondo giallo.

Agisce anche come etichetta e si trova su tutti gli imballaggi alimentari che soddisfano i criteri del vegetarianesimo thailandese.

Lo troverete anche nei negozi di alimentari asiatici nelle principali città occidentali.

Anche se solitamente tradotto come “vegetariano”, il termine “djè” significa molto di più.

Né le traduzioni “vegan” o “vegan” potevano soddisfarli.

Infatti, “djè” implica non solo una dieta strettamente vegana ma anche un divieto formale di tutti i consumi di alcool, sigarette, additivi alimentari – tra cui il famoso glutammato monosodico (MSG, pong shu rot in tailandese) tanto diffuso quanto controverso – così come il sesso per scopi non procreativi……..

Vieta anche l’aglio e la cipolla!

Un’altra notevole differenza che vorrei menzionare tra lo stile di vita vegan come lo intendiamo in Occidente e il cibo “già” onnipresente in Thailandia è legato principalmente ai loro rispettivi scopi.

Se nel primo caso la motivazione è principalmente ecologica o politica o addirittura antispeciesist, i thailandesi che si impegnano in questo tipo di consumo lo fanno principalmente per motivi religiosi.

L’alimentazione vegetariana (kin djè) permette soprattutto di acquisire meriti (tham-boon) al fine, per quanto possibile, di essere perdonati per i peccati (tham-bhaap), coprendo così la sana speranza di vivere una vita migliore nell’infinito ciclo della reincarnazione e raggiungendo l’obiettivo finale del completamento del ciclo: il nirvana.

Se il vegano agisce per ragioni che potrebbero essere descritte come terrestri, il vegetariano tailandese (khon djè) è motivato da una giustificazione puramente celeste.

Nonostante questa notevole differenza e anche se, per quanto mi riguarda, devo dire che sono sempre stato molto calorosamente accolto in questi ristoranti che frequentavo quotidianamente da diversi anni, dove il cibo non solo è il più economico e delizioso che mi sia mai stato dato di mangiare, ma anche, sembra, benedetto dagli dei…..

พูดดี ทำดี คิดด คิดดี กินเจ กินเจ (phout dii, tham dii, khit dii, kin djé – parlare bene, fare bene, pensare bene, mangiare vegetariano): il loro slogan preferito che lo riassume.

Un intero programma………

Jean-Sébastien Henry

(*) Il vegetarianesimo di Ovo Lacto si riferisce ad una dieta basata sul consumo di piante, uova, latte e miele e dei loro derivati. È questa dieta che viene comunemente chiamata “vegetarianesimo”.

(**) Il veganismo si riferisce ad una dieta esclusivamente vegetale. Questo regime vieta il consumo di latte e uova nonché di qualsiasi altro alimento di origine animale.

(***) Il veganismo (detto anche veganismo integrale) si riferisce ad uno stile di vita che vieta tutti i prodotti di origine animale sia per l’alimentazione che per qualsiasi altra forma di consumo (abbigliamento, mobili, cosmetici, ecc.). Il vegan non indossa pelle, lana o seta e non utilizza, ad esempio, prodotti precedentemente testati su animali.

Foto del Festival Vegetariano di Phuket: Joseph Ferris III

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